Guide de voyage au Laos

Le Laos, République démocratique populaire lao, a une histoire riche de 10 000 ans et partage des frontières avec la Chine, le Vietnam, le Cambodge, la Thaïlande et le Myanmar.
Le Mékong joue un rôle significatif dans le pays, formant une grande partie de la frontière avec la Thaïlande. Vientiane, la capitale, est située sur les rives du Mékong. Le Laos couvre environ 237 000 km² de terrain montagneux et de forêts denses.
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Histoire du Laos

Le Laos a une histoire diverse, du XIVe siècle, lorsque le Royaume de Lan Xang a été fondé, jusqu'à son époque actuelle. Il a été sous domination siamoise (thaïlandaise), puis sous protectorat français avant de devenir indépendant.
En 1975, le Laos a proclamé la République démocratique populaire, avec un seul parti politique légal, le Parti révolutionnaire populaire lao. Il entretient des liens politiques étroits avec le Vietnam, la Chine et la Thaïlande.
Chutes d'eau de Khuang Si


Culture du Laos

Au Laos, le lao est la langue officielle, similaire au thaï, et l'anglais est couramment parlé par les jeunes. Le pays est ethniquement diversifié, comptant 49 groupes ethniques, 149 sous-groupes et 80 langues reconnues par le gouvernement, avec la moitié de la population étant Lao Loum, habitant les plaines fluviales et le long du Mékong.

La culture lao met l'accent sur les traditions collectives et la participation égale aux tâches communautaires. Environ 60 % de la population, en particulier parmi les groupes ethniques de langue lao-taï, suit le bouddhisme theravāda, tandis que l'animisme persiste chez certains groupes minoritaires, en particulier dans les zones rurales.

Les Laotiens sont connus pour leur nature chaleureuse et amicale, bien que leur comportement initial envers les étrangers puisse sembler réservé. Ils maintiennent une certaine distance physique par rapport aux Occidentaux, mais expriment leur chaleur par le toucher, notamment entre les femmes.

Météo au Laos

Le Laos, étant enclavé, bénéficie d'un climat relativement simple par rapport à d'autres parties de l'Asie. Les températures varient généralement de 15°C à la mi-trentaine tout au long de l'année.

Le pays connaît deux saisons distinctes : la saison sèche d'octobre à avril, et la saison des pluies de mai à septembre. Au cours des premiers mois de la saison des pluies (de mai à juillet), les températures restent élevées avec des averses occasionnelles. Cependant, les pluies abondantes deviennent plus constantes au fil des mois, surtout dans le sud du Laos.

La meilleure période pour visiter le Laos se situe entre novembre et février. Pendant ces mois, le temps est frais et sec, offrant une expérience plus agréable. De plus, c'est à ce moment que le pays célèbre ses festivals vibrants.

Vang Vieng


Transports au Laos

Comment aller au Laos ?

L'avion est le moyen le plus pratique pour se rendre au Laos, avec des compagnies internationales comme Lao Airlines, Vietnam Airlines, China Southern, Thai Airways, Bangkok Airways et EVA Air. Pour les voyageurs à petit budget, Air Asia propose des vols à bas coût. De nombreux vols internationaux transitent par l'aéroport de Suvarnabhumi à Bangkok, qui connecte Luang Prabang, Vientiane et Pakse. En alternative, vous pouvez opter pour un bus de nuit ou un train depuis les grandes villes d'Asie du Sud-Est pour une option de voyage plus abordable.

Une nouvelle ligne de chemin de fer à grande vitesse de 1 035 km, reliant Kunming (Chine) à Vientiane (Laos), a ouvert le 2 décembre 2021. Elle traverse de nombreux tunnels et ponts, rapprochant ainsi les deux villes.

Moyens de transport au Laos

Au Laos, les bus, les trains et les taxis sont les moyens de transport privilégiés pour les voyages longue distance. Pour les courtes distances à l'intérieur des villes ou des régions, vous avez le choix entre les taxis, les tuk-tuks, et la location de vélos ou de motos, largement disponibles auprès des agences de voyage et des hôtels.

La ligne à grande vitesse s'étend sur plus de 400 km à l'intérieur des terres au Laos, avec six stations situées à Vientiane, Vang Vieng, Luang Prabang, Muang Xai, Luang Namtha, et Boten.

Train à grande vitesse au Laos


Conseils de voyage au Laos

Visas pour le Laos
Pour un visa à l'arrivée au Laos, contactez l'ambassade du Laos dans votre pays pour les frais (généralement de 30 à 45 USD pour les citoyens américains et européens). Une extension de visa vous permet de rester jusqu'à 3 mois sans quitter le pays. Elles sont disponibles dans certaines villes, coûtant 20 000 kips par jour plus de petits frais de formulaire (de 5 000 kips à 25 000 kips). Les extensions ne sont pas possibles à Savannakhet.

Électricité Au Laos
L'électricité est de 230 V en courant alternatif, avec des prises à deux broches rondes ou plates. Utilisez un adaptateur de voyage universel si vous venez d'Amérique du Nord ou d'Europe pour éviter d'acheter de nouveaux adaptateurs.

Échange d'argent: 1 USD = 19 200 Kips
La monnaie officielle au Laos est le kip (K), avec des billets de 500 à 100 000 kips. Les banques ou les aéroports proposent des taux de change avantageux. Vous pouvez également changer de l'argent sans commission dans les magasins, hôtels ou marchés, avec des taux intéressants. Les dollars américains et les bahts thaïlandais sont largement acceptés dans les zones touristiques, mais les cartes de crédit ne le sont que dans les grands établissements.

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